Alcune buone notizie: gli scienziati stanno testando un vaccino antinfluenzale universale nelle persone

La corsa a uno degli obiettivi sfuggenti della medicina—un vaccino antinfluenzale universale—si sta scaldando. Martedì, il National Institutes of Health ha annunciato la sperimentazione clinica di fase I di uno di questi potenziali candidati, che coinvolgerà fino a volontari adulti 100. Nei primi esperimenti, il vaccino sembrava proteggere gli animali esposti a dosi fatali di più ceppi influenzali.

Il candidato al vaccino è noto come BPL-1357 ed è stato sviluppato dai ricercatori dell’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive (NIAID). Contiene quattro ceppi di virus dell’influenza aviaria che non si ritiene siano altamente patogeni, che vengono poi ulteriormente indeboliti e resi incapaci di replicarsi.

Negli studi con topi e furetti, BPL-1357 ha suggerito la promessa allettante di un tampone universale contro l’influenza. I topi trattati con BPL-1357 sono stati in grado di sopravvivere a dosi letali di sei diversi ceppi influenzali, ad esempio, che includevano due sottotipi che non erano direttamente coperti dal vaccino.

Al contrario, i nostri attuali vaccini contro l’influenza stagionale possono coprire più ceppi, ma devono essere aggiornati ogni anno. Inoltre tendono a fornire solo una protezione modesta contro l’influenza, in parte perché i ceppi circolanti nel mondo continuano ad evolversi e non assomigliano ai ceppi selezionati per essere nel vaccino mesi prima. Un’altra sfida è che spesso non inducono una risposta immunitaria nelle regioni piene di muco del naso, della gola e dei polmoni, che è un aspetto importante della lotta contro i virus respiratori come l’influenza.

Come il vaccino contro l’influenza stagionale, BPL-1357 può essere consegnato come spray nasale o per via intramuscolare con un colpo. La sperimentazione del vaccino recluterà volontari di età compresa tra i 18 ei 55 anni e li ordinerà casualmente in tre gruppi. Un gruppo riceverà prima una dose di BPL-1357 come un colpo, poi uno spray nasale placebo salino; l’altro riceverà un colpo di placebo, quindi il vaccino come spray nasale; e l’ultimo riceverà sia un colpo di placebo che uno spray nasale. I gruppi saranno quindi monitorati e sottoposti regolarmente a esami del sangue e del tampone nasale per circa sette mesi.

Gli studi di fase I sono destinati principalmente a testare la sicurezza di un nuovo farmaco o vaccino. Ma i campioni raccolti da volontari permetteranno ai ricercatori di ottenere un senso precoce di se BPL-1357 può indurre una risposta immunitaria ampia e durevole al virus dell’influenza nelle persone. Si può anche dimostrare che un metodo di consegna è probabile che sia migliore rispetto agli altri.

I vaccini somministrati per via intranasale sono in genere migliori nell’indurre questo tipo di risposte immunitarie della mucosa. E se BPL-1357 può fornire il suo potenziale, allora potrebbe non solo proteggerci dall’influenza stagionale, ma futuri ceppi emergenti trasmessi da uccelli e altri animali che potrebbero minacciare di diventare la prossima pandemia. Detto questo, altri candidati vaccino antinfluenzale universale hanno schiantato e bruciato nel corso degli anni, quindi ci vorrà del tempo per dire se BPL-1357 è il vero affare. Il processo dovrebbe essere completato entro l’inizio del prossimo anno.

“I vaccini influenzali in grado di fornire una protezione duratura contro una vasta gamma di virus influenzali stagionali e quelli con potenziale pandemico sarebbero strumenti di salute pubblica inestimabili”, ha dichiarato il direttore di NIAID Anthony Fauci in una dichiarazione. “La comunità scientifica sta facendo progressi su questa pressante priorità sanitaria globale. Il vaccino influenzale candidato BPL-1357 in fase di test in questo studio clinico si è comportato molto bene negli studi pre-clinici e non vediamo l’ora di imparare come si comporta nelle persone.”

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