Dovremmo essere bancario nostra cacca per uso futuro, gli scienziati sostengono

Gli esperti di Harvard e altrove stanno proponendo un nuovo tipo di banca essere istituito a livello nazionale: una banca cacca. In un articolo di questa settimana, sostengono che dovrebbe essere possibile per le persone depositare un campione fecale relativamente presto nella vita, che può quindi essere conservato indefinitamente e successivamente utilizzato per ripristinare il loro microbioma intestinale sbilanciato se necessario. Ma aggiungono che ci sarebbero molte sfide coinvolte nella creazione di questo sistema, come trovare le condizioni di conservazione ottimali e costi.

I trapianti di microbiota fecale (FMT) sono diventati un trattamento standard per le infezioni croniche causate da Clostridioides difficile, o C. diff. Eliminando il microbioma intestinale di una persona con antibiotici, quindi introducendo feci donatrici sane, il microbioma può essere ripristinato in un modo che impedisce il ritorno dei batteri nocivi C. diff. Ma gli scienziati sperano che questi trapianti possano fare ancora di più per migliorare la salute delle persone, dato quanto sia importante il microbioma per il nostro funzionamento e benessere generale.

Un ostacolo per soddisfare questo potenziale è che può essere difficile prevedere gli effetti delle feci del donatore sul microbioma di un ricevente. Gli studi hanno suggerito che ci possono essere super donatori, per esempio, la cui cacca è molto più probabile che riesca a trattare le infezioni da C. diff rispetto alla media. Altri ricercatori, tra cui gli autori di questo articolo, sostengono che potremmo ottenere benefici più chiari dal bancare le feci sane di una persona in giovane età e poi trapiantarle in un secondo momento quando si ammalano di un problema di salute rilevante.

La proposta viene dai ricercatori della Harvard Medical School e del Brigham and Women’s Hospital (BWH) ed è presentata in un articolo pubblicato giovedì su Trends in Molecular Medicine.

Questo concetto è noto come trapianto autologo ed è già utilizzato in altre aree della medicina. Le persone con tumori del sangue possono donare alcune delle loro cellule staminali immunitarie prima di sottoporsi a chemioterapia; in seguito, le cellule vengono restituite per aiutare a guarire il midollo osseo danneggiato da questi trattamenti. Un altro esempio riguarda le cellule staminali raccolte dal sangue del cordone ombelicale, che possono essere conservate nel caso in cui il bambino sviluppi determinati problemi di salute.

“Tuttavia, c’è un maggiore potenziale per le feci bancarie, e prevediamo che la possibilità di utilizzare campioni di feci è molto più alta rispetto al sangue del cordone ombelicale”, ha detto l’autore Yang-Yu Liu, professore associato di medicina ad Harvard e scienziato associato nella divisione Channing di Network Medicine presso BWH, in una dichiarazione.

La FMT autologa potrebbe evitare alcuni dei problemi inerenti al fatto di affidarsi a cacca di terze parti, ma presenterebbe nuove rughe, notano gli autori. In questo momento, solo una delle principali banche no-profit negli Stati Uniti offre alle persone la possibilità di memorizzare la propria cacca, ad esempio. Anche le operazioni bancarie a lungo termine richiederebbero probabilmente lo stoccaggio di azoto liquido, e non ci sono ancora dati su quanto sia fattibile la cacca di una persona memorizzata in questo modo per il trapianto negli ultimi anni.

Al di là del trattamento con C. diff, è stato difficile trovare benefici consistenti da FMT in generale, per non parlare di FMT autologo, per condizioni legate a un intestino malsano, come la sindrome dell’intestino irritabile. Quindi sono ancora necessari ulteriori studi per trovare e mettere a punto le migliori applicazioni possibili di FMT. Lo stoccaggio della propria cacca probabilmente non sarebbe economico, lasciando aperta la possibilità che, come molte cose nel sistema sanitario statunitense, questa tecnologia avvantaggerebbe solo coloro che già stanno meglio.

Pubblicando questo documento ora, però, gli autori credono di poter ottenere la palla a rotolare su rispondere a queste importanti domande e trovare una soluzione equa per un giorno stabilire una banca nazionale di cacca.

“Le FMT autologhe hanno il potenziale per trattare malattie autoimmuni come asma, sclerosi multipla, malattie infiammatorie intestinali, diabete, obesità e persino malattie cardiache e invecchiamento”, ha detto il coautore Scott T. Weiss, professore di medicina ad Harvard e direttore associato della divisione Channing di Network Medicine presso BWH. “Speriamo che questo documento richiederà alcuni studi a lungo termine di FMTS autologo per prevenire la malattia.”

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