Le morti materne sono aumentate negli Stati Uniti durante il primo anno della pandemia, rileva lo studio

Il primo anno della pandemia in America ha visto un aumento sorprendente e sproporzionato della mortalità materna, secondo una nuova ricerca pubblicata martedì. In 2020, lo studio ha rilevato, le morti durante o subito dopo la gravidanza sono aumentate ancora di più rispetto al picco di mortalità visto a livello nazionale. Questo salto nella mortalità è stato sentito più difficile tra le madri nere e ispaniche.

Lo studio, condotto da ricercatori dell’Università del Maryland e dell’Università di Boston, ha rilevato un aumento del 33% delle morti materne rispetto all’era pre-pandemica.

La ricerca segue uno studio del Centro nazionale per le statistiche sanitarie (NCHS) del CDC, riportato a febbraio, che ha rilevato che le morti materne sono aumentate di circa il 18% in 2020 rispetto all’anno precedente, che era leggermente superiore all’aumento complessivo del 17% nelle morti statunitensi riportate in 2020. Ma i ricercatori del Maryland e di Boston hanno voluto dare un’occhiata più da vicino a quanto la pandemia abbia contribuito a questo aumento. Quindi, usando questi stessi dati, hanno confrontato le morti materne negli Stati Uniti per un periodo di tre anni da 2018 a 2020.

Hanno scoperto che l’aumento della mortalità materna era ancora più pronunciato dopo marzo 2020, quando la pandemia ha iniziato a diffondersi ampiamente in tutto il paese. Ci sono stati 684 decessi (25,1 per 100 000 nati vivi) segnalati durante i mesi da aprile a dicembre 2020, facendo un aumento del 33% dei decessi rispetto all’era pre-pandemica. E come il CDC aveva scoperto, questo aumento era persino superiore all’aumento della mortalità visto nel complesso negli Stati Uniti durante il primo anno della pandemia.

“Negli Stati Uniti, le morti materne sono aumentate sostanzialmente (33%) dopo marzo 2020, corrispondente all’insorgenza di COVID-19, una cifra superiore alla stima complessiva della morte in eccesso del 22% associata alla pandemia”, hanno scritto gli autori nella loro lettera di ricerca, pubblicata su JAMA Network Open.

Come molti altri studi hanno dimostrato, anche i danni della pandemia sulle madri non erano equamente distribuiti. Gli aumenti sono stati maggiori per le madri ispaniche e nere, con il tasso di mortalità in aumento del 40% nelle madri nere non ispaniche e del 74% nelle madri ispaniche.

“Per la prima volta in più di un decennio, il tasso di mortalità materna per le donne ispaniche durante la pandemia era superiore a quello per le donne bianche non ispaniche, un cambiamento che potrebbe essere correlato al Covid e merita maggiore attenzione andando avanti”, ha detto l’autore dello studio Eugene Declercq, ricercatore presso la School of Public Health della Boston University, in

Molti studi hanno scoperto che covid-19 durante la gravidanza può aumentare il rischio di malattie pericolose per la vita e gravi complicazioni sia per la madre che per il bambino. E i dati sulla mortalità in eccesso possono fornire un quadro più accurato del pedaggio causato da disastri su larga scala come una pandemia, soprattutto all’inizio quando le morti hanno maggiori probabilità di essere conteggiate male. Ma questi dati da soli non possono dirci quanti di questi decessi sono stati causati direttamente dall’infezione da coronavirus.

Alcuni di questi decessi aggiunti potrebbero essere stati indirettamente collegati alla pandemia, ad esempio, come quelli causati da interruzioni del sistema sanitario. Detto questo, gli autori hanno scoperto che i maggiori aumenti della mortalità materna erano attribuibili a condizioni spesso causate da covid, come l’insufficienza respiratoria, o a condizioni note per essere peggiorate dall’infezione, come il diabete e le malattie cardiovascolari. I medici hanno anche registrato covid-19 come causa secondaria di morte nel 14,9% delle morti materne negli ultimi nove mesi del 2020 e l’hanno elencata come fattore che contribuisce al 32% delle morti tra gli ispanici, al 12,9% delle morti tra i neri e al 7% delle morti tra le donne bianche non ispaniche.

Lo sviluppo dei vaccini entro la fine del 2020 ha indubbiamente salvato molte vite (oltre 20 milioni in tutto il mondo nel 2021, secondo una recente stima). Quindi c’è motivo di sperare che queste tendenze nella mortalità materna siano migliorate da 2020. Ma i tassi di vaccinazione negli Stati Uniti sono stati inferiori per le persone incinte rispetto alla popolazione generale, e il paese ha continuato a sperimentare grandi ondate di morte anche dopo che i vaccini sono stati resi ampiamente disponibili. Gli autori dicono che ci vorranno più ricerche per capire se le madri sono rimaste a più alto rischio di morte rispetto a prima della pandemia.

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